Caille peinte

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 Excalfactoria chinensis (Mâle)
Excalfactoria chinensis (Mâle)
Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Aves
Ordre Galliformes
Famille Phasianidae
Genre Excalfactoria
Nom binominal
Excalfactoria chinensis
(Linnaeus, 1766)
Statut de conservation UICN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'UICN.

Synonymes
  • Coturnix chinensis

La Caille peinte (Excalfactoria chinensis), également connue sous les noms de Caille peinte de Chine ou Caille de Chine, est une espèce d'oiseau appartenant à la famille desPhasianidae, de l'ordre des Galliformes.

De toutes les cailles, cette espèce en est la plus petite représentante.


Identification

La Caille peinte de Chine mesure entre 11 et 15 cm pour un poids de 40 grammes environ.

A l'état sauvage, les mâles se caractérisent par un plumage des parties supérieures d'un brun terne moucheté de noir, d'une poitrine et de flancs gris-bleu tandis que le ventre et l'arrière des flancs reste brun-roux. Le menton est noir, orné d'un fer à cheval blanc. La femelle, plus terne, est d'un aspect général brun moucheté de petites taches marron et beige.

En milieu domestique, il est possible de la rencontrer dans des mutations blanche, argenté, brune (Catherine) et noire.

Chant

D'un naturel discret, le mâle est sujet à des chants plus fréquents et mélodieux que la femelle, notamment durant les parades, les offrandes d'insectes ou pour retrouver un compagnon. On dit qu'il pituite, courcaille.

Habitat

La Caille peinte de Chine se rencontre dans les prairies.

Répartition

Cet oiseau est présent de l'Inde jusque dans le sud-est de l'Australie.

Comportements

Lorsque le mâle trouve un petit insecte, il le tient en évidence dans son bec, se dresse et lance un appel répété à la femelle qui accourt, le reçoit et le mange. À ce moment, celle-ci produit une fiente pâteuse qui est consommée par le mâle. Tout en contribuant à l'alimentation de la femelle en période de ponte, il semble que ce comportement d'échange resserre les liens du couple. Il est aussi possible que la coprophagie d'une fiente partiellement digérée restitue au mâle une partie des éléments nutritifs indispensables (vitamines en particulier) dont il se prive pour alimenter la femelle.

La durée d'incubation est de 16 à 18 jours. La femelle pond 4 à 6 œufs par couvée.

Régime

En captivité, la Caille peinte de Chine peut être nourrie avec des graines pour oiseaux exotiques. Elle apprécie aussi les vers de farine et le pissenlit.

 

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